Inventos más importantes

    Un concurso patrocinado en 1913 por Scientific American pedía ensayos sobre los 10 mayores inventos. Las reglas: «nuestra época» significaba el cuarto de siglo anterior, de 1888 a 1913; el invento tenía que ser patentable y se consideraba que databa de su «introducción comercial».
    La percepción está en el centro de esta cuestión. Los inventos son más destacados cuando podemos ver los cambios históricos que provocan. En 2013 puede que no apreciemos el trabajo de Nikola Tesla o Thomas Edison en el día a día, ya que estamos acostumbrados a la electricidad en todas sus formas, pero nos impresionan mucho los cambios sociales causados por Internet y la World Wide Web (ambos funcionan con electricidad de corriente alterna, por cierto). Dentro de un siglo, quizá sientan curiosidad por saber a qué se debe todo este alboroto. Las respuestas de 1913 ofrecen, pues, una instantánea de las percepciones de la época.
    1. El horno eléctrico (1889) Era «el único medio para producir comercialmente carborundo (la más dura de todas las sustancias manufacturadas)». El horno eléctrico también convirtió el aluminio «de un metal meramente precioso a uno muy útil» (al reducir su precio en un 98%), y estaba «transformando radicalmente la industria del acero.»

    Thomas edison

    Ha habido muchos inventores importantes a lo largo de la historia, pero sólo un puñado suelen ser reconocidos simplemente por su apellido. En esta lista se recogen algunos de los inventores más estimados, responsables de grandes innovaciones como la imprenta, la bombilla, la televisión y, sí, incluso el iPhone.
    En 1876, a la edad de 29 años, Alexander Graham Bell inventó su teléfono. Una de sus primeras innovaciones después del teléfono fue el «fotófono», un dispositivo que permitía transmitir el sonido en un haz de luz.
    George Washington Carver fue un químico agrícola que inventó 300 usos para los cacahuetes y cientos de usos más para la soja, las pacanas y los boniatos. Sus contribuciones cambiaron la historia de la agricultura en el Sur.
    Benjamin Franklin era conocido por ser un estadista emblemático y un Padre Fundador. Pero entre sus muchos otros logros está la invención del pararrayos, la estufa de hierro o estufa Franklin, las gafas bifocales y el cuentakilómetros.
    Henry Ford no inventó el automóvil, como mucha gente supone erróneamente. Pero sí mejoró la cadena de montaje para la fabricación de automóviles, recibió una patente para un mecanismo de transmisión y popularizó el coche de gas con el Modelo-T.

    Lista de inventos por año

    Hay un sinfín de inventos famosos (y no tan famosos) dignos de curiosidad y asombro. Por supuesto, las listas que figuran a continuación no son en absoluto completas, pero ofrecen una lista de «grandes éxitos» de inventos, tanto del pasado como del presente, que han cautivado la imaginación y nos han impulsado hacia adelante.
    Los aeronautas franceses Jacques Charles (1746-1823) y Noel Robert realizaron el primer ascenso tripulado (vuelo libre) en un globo de hidrógeno, diseñado por Charles, profesor de física, y construido por Robert y su hermano Jean. Despegó ante una multitud de 400.000 personas y aterrizó dos horas después en Nesle-la-Vallee, a más de 27 millas de distancia.
    La primera lámina metálica producida en masa y ampliamente utilizada fue la de estaño. El papel de estaño fue sustituido por el de aluminio en 1910. Charles Martin Hall descubrió el método electrolítico para producir aluminio de forma barata e introdujo el metal en un amplio uso comercial.
    En 1829, los científicos descubrieron que el compuesto llamado salicina de las plantas de sauce era el responsable del alivio del dolor. Pero fue el padre de la medicina moderna, Hipócrates, quien descubrió por primera vez las propiedades analgésicas de la planta del sauce en el siglo V a.C.

    La imprenta

    Nota: Las fechas de los inventos suelen ser controvertidas. A veces los inventos son realizados por varios inventores al mismo tiempo, o pueden ser inventados en una forma poco práctica muchos años antes de que otro inventor mejore el invento hasta convertirlo en una forma más práctica. En caso de ambigüedad, se utiliza la fecha de la primera versión operativa conocida de la invención.
    Las fechas indicadas en esta sección se refieren a las primeras pruebas de un invento encontradas y fechadas por los arqueólogos (o, en algunos casos, sugeridas por pruebas indirectas). Las fechas suelen ser aproximadas y cambian a medida que se realizan más investigaciones, se informa de ellas y se observan. A menudo se encuentran ejemplos más antiguos de una tecnología determinada. Las ubicaciones indicadas corresponden al lugar en el que se han encontrado las primeras pruebas sólidas, pero, especialmente en el caso de las invenciones más tempranas, no se sabe con certeza lo cerca que puede estar del lugar en el que tuvo lugar la invención.
    El Paleolítico inferior duró más de 3 millones de años y corresponde a la especie humana anterior a la aparición del Homo sapiens. La divergencia original entre humanos y chimpancés se produjo hace 13 (Mya), aunque el mestizaje continuó hasta hace tan sólo 4 Ma, siendo la primera especie claramente perteneciente al linaje humano (y no al de los chimpancés) el Australopithecus anamensis. Este periodo de tiempo se caracteriza por ser una edad de hielo con periodos periódicos más cálidos – episodios interglaciares.

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